原标题:为啥记忆像电影?原来人类大脑中存在“时间细胞” 来源:新浪科技

据国外媒体报道,如果你曾从自行车上摔落下来,就可能产生一段电影般的记忆:风吹过你的头发,道路上的鹅卵石,之后就是疼痛……这种记忆被称为情景记忆,目前一支研究小组在《美国国家科学院院刊》发表研究报告称,研究人员现已发现人类大脑中存在一种使记忆成为可能的细胞,该细胞被称为“时间细胞”,它们在记忆形成的过程中会在记忆上留下一个时间印记,这使得我们能够以正确的顺序回忆事件或者经历。

该研究报告资深作者是美国德克萨斯大学神经外科医生布拉德利·莱加(Bradley Lega)博士,他说:“通过让时间细胞创建跨越时间的索引,你可以将所有记忆内容以一种可以理解的方式放在一起。”

纽约大学神经科学教授György Buzsáki博士称,几十年前科学家在啮齿动物中发现时间细胞的存在,但这项最新研究至关重要,因为“最终的仲裁者是人类大脑”。

莱加和研究小组通过研究27名准备接受严重癫痫手术患者发现他们大脑中存在时间细胞,作为手术前准备工作的一部分,这些患者大脑海马体与大脑中另一个与导航、记忆和时间感知有关的区域放置了电极。

在实验中,患者研究了在大约30秒内出现在笔记本电脑屏幕上12-15个单词序列,然后,稍作休息之后,他们被要求回忆自己所看到的单词。

与此同时,研究人员测量单个脑细胞的活动性,他们发现有一小部分细胞会在每个单词序列的特定时间触发。

莱加说:“我们发现了时间细胞,它们能够在大约30秒的时间窗口内标记出离散的时间片段。这些时间片段似乎能帮助人们回忆他们在什么时候看到的每个单词,以及它们的顺序,当我们重新体验像从自行车摔落这样的经历时,大脑可能会使用相同的方法进行记忆。”

György Buzsáki称,该研究结果有助于解释为什么海马体受损的人可能会遇到奇怪的记忆问题。在一个实验中,科学家们比较了一群人的记忆,这些人刚结束加州大学圣地亚哥分校的一次旅行,该旅行包括一些阶段性的活动。

所有参与者都记得他们做过的大部分事情,包括:锁好自行车、从饮水机接水喝等,但是海马体受损者无法将这些事件按正确的顺序排列起来,这些事件序列在他们大脑中完全消失了。

最新研究表明,这是因为他们的大脑中没有时间细胞,而时间细胞可以让他们在脑海中重新创造整个旅程。György Buzsáki说:“尽管时间细胞在创建事件序列方面至关重要,但它们真不像时钟那样保持稳定速度滴答滴答,相反,时间细胞的滴答声在不断地加速或者减慢,这主要取决于情绪等因素。”

György Buzsáki指出,当你必须等待选举投票时,每一天都会非常漫长,当我们问及新冠疫情什么时候结束时,情况也是如此,人们在疫情期间会度日如年。但当你玩得非常开心的时候,就会感到时间过得很快。